Sydney, zoom sur le Gay Mardi Gras…

Bienvenue dans l’hémisphère sud ! De par sa situation dans la zone Asie-Pacifique, son mode de vie, sa culture à la fois européenne, américaine et asiatique, son climat très varié et si contrasté, sa faune et ses paysages uniques au monde, ses saisons inversées, et beaucoup d’autres particularités, l’Australie est sans aucun doute l’une des destinations les plus recherchées et les plus appréciées du XXIème siècle. La communauté gay qui ne fait pas exception a établi dans les régions de Sydney (état de Nouvelle Galle du Sud) et de Cairns (état du Queensland, au nord-est) de véritables paradis gays; il existe même une île qui s’est auto-proclamée indépendante, 100% gay, le Royaume Gay et Lesbien des îles de la Mer de Corail (Gay and Lesbian Kingdom of the Coral Sea Islands ou GLK) !

Cette destination offre des opportunités touristiques toute l’année, mais ne manquez pas l’ occasion d’assister au plus grand carnaval gay de la planète : le très impressionnant SYDNEY MARDI GRAS, en février/mars, autrement dit, en plein été austral ! Plus d’un million de visiteurs chaque année, sur une baie spectaculaire, avec son charmant vieux quartier de Rocks, ses impressionnants gratte-ciels, son célèbre opera-house, ses plages de sable doré, et sa communauté gay très importante, la mégapole australienne est sans nul doute la capitale gay du Pacifique sud, une expérience unique en son genre.

Des milliers de gays du monde entier s’y donnent rendez-vous chaque année pour assister au bal et à la gigantesque parade, mais aussi pour visiter ce pays à la taille d’un continent, entre la sportive Melbourne, les réserves naturelles de Darwin, la station balnéaire gay de Cairns, les plages mythiques de Perth, et sans oublier les incontournables Ayers Rock ou Alice Springs. Partez selon vos envies, sur les traces de Priscilla et Mad Max, ou bien Muriel et Crocodile Dundee !

La prochaine édition du Carnaval se déroulera en principe du 19 février au 05 mars 2017.

Se rendre à Sydney :

Les compagnies sont nombreuses au départ de Paris, les principales étant Air France, Qantas et Virgin Australia avec une escale en Asie. Certaines compagnies asiatiques comme China, Etihad ou VietNam Airlines proposent également une escale dans leur pays d’origine; la plupart des autres compagnies proposeront en général deux escales. Inutile de préciser que le voyage est long, en moyenne 26 heures de vol pour le plus rapide, et comptez une fourchette de prix entre 900 et 1500€ minimum en réservant plusieurs mois à l’avance.

L’aéroport Sydney Kingsford Smith (code SYD) est tout proche, à une dizaine de km du centre ville, il existe des trains, métros et bus, mais je conseille de choisir la facilité et le confort en prenant un taxi ou une navette réservée avec votre hôtel, ce qui vous coûtera entre 30 et 40 dollars australiens (AUD), soit environ 20€ la course.

Comment se déroulent les festivités :

Tout d’abord, notez que le Sydney Mardi Gras est un véritable évènement national, voire international, avec une organisation et des infrastructures dignes des Jeux Olympiques ou du Mondial de Football. Comme dirait Fabrice Lucchini, “c’est énorme !”

Il est absolument impératif de réserver sinon toutes vos prestations, tout au moins une grande partie à l’avance et plusieurs mois avant votre voyage, car une fois sur place, ce sera pratiquement impossible. Autrement dit, l’improvisation n’est pas vraiment de mise pour cet évènement extraordinaire, un minimum de préparation et de programmation s’impose.

Les manifestations s’étirent sur environ un mois, entre fêtes, parties, croisières et parades purement ludiques d’une part, et d’autre part, des conférences, des débats et des manifestations plus sérieuses, voire sociales ou politiques autour du thème des droits LGBT et du “vivre gay” en général. S’y ajoutent des évènements locaux, des bals, des programmes de télévision, des festivals, des concerts, des expositions, etc…

Le Queen Elizabeth fêtant le carnaval dans la baie de Sydney Les deux points forts du festival sont la parade dans les rues de Sydney, sur Oxford Street, et la gay-party après la parade, qui a lieu dans une immense salle de concert près du port de Sydney.

La parade est le pendant de nos gay prides, mais puissance 10. Elle a lieu en fin de festival, et est aussi gigantesque que le carnaval de Rio, avec des milliers de participants aux costumes affolants et des centaines de chars décorés pour l’occasion. Comme à Rio, le public ne peut pas suivre la parade mais y assiste dans des gradins, le spectacle peut durer plusieurs heures, les places sont payantes et quasiment impossibles à acheter au dernier moment.

La party qui suit dès le lendemain pour clôturer le carnaval en apothéose, se réserve aussi à l’avance comme un concert, d’ailleurs bon nombre de stars locales ou internationales y participent chaque année, dans un show grandiose et retransmis à la télévision, comme Kylie Minogue, Tina Arena, Cindy Lauper, Jimmy Sommerville et beaucoup d’autres. Ces shows accueillent des milliers de spectateurs payants, et des dizaines de milliers aux alentours via les diverses retransmissions.

La plupart des autres parties ou concerts sont également vendus uniquement à l’avance, il faut arriver avec son billet d’entrée.

La traditionnelle “Harbour Party”, face à l’Opera House, regroupe 20.000 participants. Pour le moment aucune information n’a encore été donnée sur le programme et la vente de ces billets pour 2017, elle se fait en principe sous forme de packages ou de pass, à différents tarifs selon ce qu’ils incluent, vendus par diverses agences de voyages, tour-opérateurs ou sites officiels en ligne. Dès que j’aurais ces infos, je les ajouterai sur cet article.

En revanche, vous pouvez déjà réserver vos vols et hôtels, en tenant compte du fait que beaucoup d’agences proposeront les pass uniquement accompagnés de prestations, ce qui signifie qu’en achetant les vols et hôtels à l’avance, il est plus difficile ensuite, ou plus cher, d’acheter les pass séparémment, mais ce n’est pas impossible.

Parade sur Oxford Street, 2016. Le quartier gay de Sydney se concentre essentiellement autour du carré formé par les quartiers de Darling Harbour – Rocks – Potts Point et surtout Oxford Street, non loin du célèbre Opera House et de la baie. C’est dans ce quartier que se déroule l’essentiel du Gay Mardi Gras. Voici quelques hôtels gay-friendly idéalement placés proche à pied d’Oxford Street et de l’Opera (il n’y a pas vraiment d’hôtel ou de club 100% gay à Sydney), bien sûr, notez que les prix flambent aux alentours directs des festivités pendant la période de Carnaval :

TRAVELODGE SYDNEY : Hôtel 3* supérieur de grande capacité, sur 18 étages, il comprend 400 chambres et suites, l’établissement est simple et sans prétention mais cependant le confort est sans faute et moderne, y compris une petite salle de fitness. Sa situation est juste exceptionnelle, proche de la gare centrale, de Hyde Park et surtout à un block d’Oxford Street et de la scène gay; l’Opera House est à environ 30 mn à pied. Les tarifs sont très corrects, mais comme tous les hôtels de cette zone pendant le carnaval, les prix passent du simple au triple.

HOLIDAY INN POTTS POINT : très bel hôtel 4* de 10 étages et 285 chambres, suites et studios, situé dans le quartier très gay-friendly de Potts Point, à 10 mn d’Oxford Street, le design est très moderne et le confort impeccable, certaines des chambres supérieures ont une vue magnifique sur la baie et sur l’Opera, qui se trouve à une trentaine de minutes à pied. De nombreux commerces, restaurants et bars sont à proximité. l’hôtel propose une petite salle de fitness, et un grand club est situé juste en face.

ibis darling IBIS DARLING HARBOUR : Hôtel moderne de 256 chambres, du groupe français Accor, qui propose des chambres standard et supérieures, il est situé dans le quartier de Darling Harbour et à quelques dizaines de mètres de la baie et du petit port. Dans certaines chambres situées en hauteur la vue est absolument saisissante malgré des fenêtres assez petites. Le petit déjeuner est servi sous forme de buffet très copieux. Une station de tramway est juste à côté, le quartier de Darling Harbour est très animé avec beaucoup de restaurants, bars et commerces touristiques. Le quartier gay d’Oxford Street est à une vingtaine de minutes à pied, l’Opera à 30 mn.

HOLIDAY INN OLD SYDNEY : Hôtel 4* de 174 chambres et suites, situé dans le quartier de Rocks, faisant directement face à l’Opera House, la vue est absolument remarquable depuis la terrasse sur le toit, surtout la nuit avec toute la baie de Sydney et le Harbour Bridge en panoramique sans vis-à-vis, l’un des plus beaux points de vue de toute la ville. Sur le toit se trouve également une piscine et un restaurant de plein air; le bâtiment de l’hôtel en briques rouges est rustique et classé monument historique, mais le design et les chambres sont résolument modernes et confortables. Une trentaine de minutes à pied suffisent pour rejoindre Oxford Street et la scène gay.

METRO APARTMENTS DARLING HARBOUR : Résidence type Apart’hôtel, située dans le quartier chic et moderne de Darling Harbour, elle est composée de 30 appartements équipés, accueillant de 2 à 4 personnes, assez originaux puisque la chambre principale est en mezzanine, tous ont un balcon et une grande baie vitrée, la plupart des logements ont une vue splendide sur le petit port et le quartier de Rocks. La scène gay est à environ 20 minutes à pied.

ADINA APARTMENTS CROWN STREET : Résidence de type apart’hôtel, située dans le quartier de Surry Hills, à dix minutes d’Oxford Street, et à une quarantaine de minutes de l’Opera House. Les appartements sont au nombre de 80, tous équipés du confort ultra moderne, et qui vont du simple studio avec une chambre jusqu’au grand penthouse de deux chambres et terrasse avec magnifique vue sur la ville. La résidence offre tous les services d’un hôtel de grand standing, ainsi qu’une salle de fitness et une piscine entourée de végétation, au prix d’une location classique. Le groupe Adina possède plusieurs autres résidences du même type à Sydney.

LISTE DES ÉVÉNEMENTS PENDANT LE MARDI GRAS :

Vous trouverez ici tous les évènements de l’ensemble du carnaval et Mardi Gras, date par date avec les détails, lieux, horaires, tarifs et réservations dès la publication officielle. Inscrivez-vous à la newsletter (ci-contre à gauche) pour recevoir ces informations dans votre boite mail dès publication.

SORTIR : Le quartier où se concentrent la quasi totalité des établissements gays se trouve sur ou à proximité d’ Oxford Street (voir le plan des hôtels), il y en a beaucoup et vous n’aurez que l’embarras du choix, les plus populaires sont : Le Stonewall, sur 3 étages, avec des shows travestis et autres soirées à thème; le Midnight Shift, avec des gogo dancers; le Slide Bar, style cabaret.

Les saunas gays sont nombreux et assez sportifs, avec des parties cruising très populaires, comme Bodyline, Sydney Sauna ou Headquarters.

SPORT : Les Australiens sont très sportifs, les infrastructures et opportunités sont très nombreuses, surtout à Sydney. La plupart des hôtels proposent leur propre salle de fitness, sinon, en général, vous n’aurez pas beaucoup de chemin à faire pour en trouver quelques-unes aux alentours, comme les chaines Fitness First ou Gold Gyms.

Faire son footing dans Hyde Park ou à proximité de l’Opera House et le long de la baie est un vrai bonheur, vous ne serez pas tout seul, mieux vaut y aller assez tôt le matin.

PLAGES : À Sydney, les plages sont nombreuses, il y en a pas moins d’une quarantaine, sur certaines d’entre-elles, les plus excentrées, le naturisme est autorisé, Voici une petite sélection des plages gay-friendly et des piscines, avec une carte pour les localiser (ci dessous) :

Obelisk Beach – la plage la plus apprécisée des gays, assez déserte, située au nord de la ville, elle est assez difficile d’accès, à moins d’y aller en bateau ou taxi ( solution assez chère), la voiture reste la meilleure option, de plus la plage gay est très bien cachée, il vaut mieux demander conseil à des locaux ou des habitués sinon vous aurez du mal à la trouver.

Lady Jane (Lady Bay) Beach – située en face d’Obelisk, plus facile d’accès par les transports en commun, la plupart des touristes gays choisissent cette option, de fait, elle est beaucoup plus fréquentée. North Bondi Beach – l’une des plages les plus populaires de Sydney, très bien desservie, située à l’Est de la ville, avec une petite zone gay.

Tamarama Beach – plage juste à côté de Bondi, au sud, plus petite et plus naturelle, très familliale, peu fréquentée par les gays sauf ceux qui veulent se fondre dans la masse.

Coogee Beach – voisine de Tamarama, c’est la plage dédiée aux filles avec notamment une beach-pool et des espaces qui leur sont exclusivement réservés.

Redleaf Pool – situé plus au nord, proche de l’Opera, c’est une « ocean pool », une zone aménagée et protégée, clôturée pour la sécuriser formant ainsi une piscine d’eau de mer naturelle, bordée d’une plage de sable fin. Beaucoup de jeunes et de sportifs fréquentent cette plage très populaire, avec une vue magnifique sur la baie (il en existe plusieurs autres à Sydney, notamment sur la plage de Coogee).

Boy Charlton Pool – immense piscine extérieure, située tout près de l’Opera qui lui fait face, ce n’est pas une plage mais quasiment une piscine olympique. Elle est très facile d’accès et dispose de services comme des bars, des restaurants et surtout un superbe panorama.

Cook & Phillip Aquatic Centre – centre nautique situé près d’Oxford Street, en ville, à conseiller aux nageurs sportifs, on y va plutôt pour s’entrainer que pour se détendre.

À suivre : Prochainement vous trouverez des présentations des autres destinations gay australiennes, notamment la très gay station balnéaire de CAIRNS, la ville de PERTH avec ses plages à perte de vue, ou encore la très européenne MELBOURNE, et bien d’autres lieux de rêve …

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Beaucoup de locations d’appartement sont disponibles sur MISTERBNB, ce n’est pas une agence de voyage bien sûr, mais c’est un site efficace et sérieux et en règle générale, les propriétaires sont gay ou friendly, et sont sélectionnés sur des critères très stricts, je vous conseille de passer par ce site ( lien via l’image ci-dessous) plutôt que de répondre à des offres trouvées par hasard ici ou là, afin d’éviter les mauvaises surprises.

 

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