Récit d’un voyageur gay en égypte

Récit d’un voyageur gay en égypte

Les printemps arabes ont beaucoup modifié les pays qui en ont bénéficié. J’ai observé avec attention ce qui se passait en Égypte, un pays où j’ai vécu pendant 18 mois et où j’ai organisé de nombreux voyages d’aventure pour les gays et les lesbiennes. Je me suis demandé quel serait l’impact sur le pays et sur les voyageurs gays.

Heureusement, le chemin vers la transition a été largement pacifique et la vie a repris rapidement son cours normal. Après la fin du règne de 30 ans du président Hosni Moubarak, les militaires sont désormais aux commandes.

Être gay en Égypte

L’Égypte est un pays qui a tant à offrir et, après un récent voyage, c’est comme si je n’étais jamais partie. J’ai été accueilli comme si j’étais de la famille, non seulement par mes amis égyptiens, mais aussi par des habitants que je n’avais jamais rencontrés auparavant. Il y a un regain d’optimisme dans un pays où le tourisme joue un rôle important dans l’économie et où les voyageurs ont toujours afflué pour voir certaines des attractions les plus spectaculaires de la planète.

Alors, qu’est-ce que cela fait d’être un homme gay vivant ou voyageant dans un pays où l’homosexualité n’est pas tolérée ? Je suis toujours arrivé avec un esprit ouvert, bien que je sois parfaitement conscient des opinions politiques et religieuses qui façonnent l’attitude des Égyptiens et de leurs voisins à l’égard de l’homosexualité.

Bien que l’homosexualité ne soit pas en soi illégale selon la loi égyptienne, les actes homosexuels en public sont illégaux et des homosexuels ont été condamnés pour avoir enfreint les lois sur la décence publique. Pour moi, il s’agit toujours de me renseigner sur les lois et les coutumes locales, que je me rende au Caire ou à San Francisco. Je ne crois pas qu’il faille imposer mon style de vie à qui que ce soit, tout comme je ne veux pas que quelqu’un impose le sien au mien. C’est une question de respect et de tourisme responsable.

La seule chose à laquelle j’ai toujours cru fermement, c’est que ma sexualité ne doit pas dicter où je peux ou ne peux pas me rendre en tant qu’homosexuel.  Je n’ai jamais cru non plus à l’argument selon lequel les homosexuels devraient boycotter les pays où l’homosexualité est illégale. Après tout, il n’y a pas si longtemps, l’homosexualité était contraire à la loi au Royaume-Uni, aux États-Unis et dans de nombreux autres pays.

Qu’il soit interdit ou simplement mal vu d’être gay dans les pays du Moyen-Orient, cela arrive quand même !  Les bars et clubs gay sont-ils interdits ?  Oui, mais ils existent toujours.  Les hommes et les femmes homosexuels sont-ils toujours contraints de se marier ?  Oui. Les homosexuels peuvent-ils se tenir la main ou être affectueux en public ? Non, mais il y a certains quartiers en France ou au Royaume-Uni où je ferais attention à le faire.

Mais avec les appels des manifestants de la place Tahrir au Caire, non pas pour qu’un régime religieux ou militaire prenne le pouvoir, mais pour qu’un véritable processus démocratique soit instauré au niveau politique en Égypte, on ne peut qu’espérer que la tolérance envers les groupes minoritaires augmente. Boycotter ces pays parce qu’ils ne partagent pas encore nos vues serait passer à côté de tout ce qu’un pays comme l’Égypte a à offrir.  Notre sexualité doit-elle nous définir complètement ?

 

Image par Monica Volpin de Pixabay

Le Caire

Le Caire est une ville étonnante, suffisamment moderne pour fonctionner de manière commerciale, mais qui conserve suffisamment de son passé ancien et de son charme pour en faire un endroit magnifique et séduisant à visiter.  Bien sûr, le Caire est une ville chaude et aride, tentaculaire, vivante jusqu’aux petites heures du matin, remplie de trafic congestionné, de klaxons, de poussière et de gens. Mais il y a aussi des poches de calme et d’oasis qui révèlent un pouls et une personnalité si définis que vous savez que vous ne pourriez pas être ailleurs qu’au Caire.

Lorsque j’y suis retourné récemment, j’ai eu recours à mon passe-temps favori : observer les gens dans le confort de l’un des nombreux salons de thé en plein air. Plus que de regarder la vie passer, cela me donne toujours l’occasion de gratter sous la surface et de voir comment les habitants vivent leur vie quotidienne, comment ils interagissent, les prix locaux corrects des marchandises, et peut-être d’entamer des conversations qui pourraient me permettre d’apprendre quelque chose sur le pays ou les gens, ou simplement d’acheter un tapis ou un papyrus.  Plus important encore, je découvre le rythme cardiaque du pays, ce que les gens pensent et ressentent, ce qui me permet de mieux comprendre le reste de mon voyage.

Image par Walkerssk de Pixabay

Les pyramides, Gizeh

Outre les pyramides et le sphinx de Gizeh, j’adore me promener dans le labyrinthe de couloirs du bazar de Khan el Khalili, un dédale de couleurs, d’images, de sons et d’odeurs. Depuis des centaines d’années, les gens vendent leurs marchandises ici, et vous pouvez encore voir les commerçants traditionnels fabriquer leurs produits comme leurs ancêtres l’ont fait avant eux. Il y a la douce odeur aromatique de la shisha des cafés fumeurs qui flotte dans l’air, ainsi que les jus de fruits frais. C’est toujours sur ma liste des choses à ne pas manquer.

La ville compte également une multitude de mosquées et de temples, de clubs de jazz nocturnes, de marchés de rue nocturnes, de mules tirant des charrettes, d’hommes en galabayas et de femmes en foulards. Il y a une multitude d’odeurs, de bruits et de sons, de la musique arabe jouée par les voitures et les cafés qui passent, des effluves de kofta et de brochettes de viande délicieuses et bon marché qui laissent votre estomac gronder de faim. Le Nil, qui serpente à travers la ville, en est le poumon.

 

Image par DEZALB de Pixabay

Le Nil et a Haute-Égypte

Bien entendu, l’Égypte présente une grande diversité et, pour la plupart des gens, le Caire n’est que le premier aperçu du pays.  Dans le sud, appelé Haute-Égypte, l’étonnante ville désertique d’Assouan, sur les rives du Nil, abrite le peuple nomade des Nubiens, d’apparence très sombre et classiquement africaine, dont l’histoire est fascinante.  Ils ont conservé un grand nombre de leurs anciennes coutumes et caractéristiques, de la fabrication de médicaments naturels à la navigation en felouque (petit bateau à voile en plein air) sur le Nil.

Assouan possède un marché incroyable qui peut parfois ressembler à un gant pour garder son portefeuille intact, tant il y a d’articles qui ne demandent qu’à être achetés. Cependant, si vous êtes un fervent acheteur de souvenirs, ne cherchez pas plus loin, car vous trouverez un large éventail d’objets artisanaux pour vous tenter : pipes à shisha, tapis, statues et médicaments, ainsi que des vendeurs enthousiastes vous invitant à prendre un thé sucré lors de négociations amicales.  La ville peut sembler aussi animée que Le Caire, mais ce n’est pas le cas.  Assouan est réputée pour être une ville africaine paisible au rythme lent, agréable à l’œil et conviviale.  Un court vol ou un trajet en bus tôt le matin vous mènera à Abu Simbel, deux monuments monstrueux construits en hommage à Ramsès II et à sa femme Nefertari. Ils ont été déplacés sur un terrain plus élevé lors de la construction du barrage d’Assouan – il faut en voir l’ampleur pour le croire.

 

Image par TheFealdoProject de Pixabay

Une croisière sur le Nil

J’ai voyagé sur de nombreuses felouques, mais pour le style, le confort et la détente pure, il faut naviguer à bord d’un luxueux bateau de croisière sur le Nil.  Pour moi, le voyage en bateau d’Assouan à Louxor est peut-être mon passe-temps favori en Égypte, où je peux m’asseoir et observer la vie sur les rives du Nil, où vit 90 % de la population. En chemin, vous verrez des agriculteurs et du bétail, des enfants excités qui saluent depuis la rive et des citadins qui vaquent à leurs occupations.  Nous nous arrêterons également à deux des temples les plus spectaculaires d’Égypte, Kom Ombo et Edfu.  Lorsque je visite ces temples, qui sont pour la plupart intacts, cela m’aide à apprécier les puissants royaumes qui régnaient autrefois sur ce grand pays.

Louxor est l’une des villes les plus visitées d’Égypte, souvent qualifiée de « plus grand musée en plein air du monde » en raison de la quantité de temples et de sites proposés – il est facile de se laisser submerger, c’est pourquoi je recommande de faire appel à un guide touristique.  La ville est divisée en deux : la rive est et la rive ouest, où se trouvent la majorité des tombes, dont celle de Toutankhamon. Traversant le Nil avant le lever du soleil, nous débarquons sur la rive ouest, où des ânes hélant nous attendent pour nous transporter vers la Vallée des Rois, un spectacle vraiment magnifique. Cette ville du désert est bien loin du rythme frénétique du Caire et des coraux époustouflants de la mer Rouge dans la péninsule du Sinaï, mais offre une telle multitude de sites.

Bien que cela fasse plusieurs années que je n’ai pas vécu en Égypte, j’en garde un souvenir ému et je me sens privilégiée d’avoir vécu les expériences que j’ai vécues, peut-être la période la plus excitante et la plus enrichissante de ma vie. Au cours des nombreuses visites que j’ai effectuées depuis, je ne me suis jamais sentie menacée ou en danger en Égypte en raison de ma sexualité, car je suis respectueuse des coutumes locales. Je n’évite pas les pays en raison de leur position juridique sur l’homosexualité – Si je le faisais, je serais le perdant ultime, n’ayant pas l’occasion de voir, d’entendre, de sentir et de comprendre le rythme d’un pays si étranger au mien et de rencontrer des gens merveilleux et intéressants, qu’ils soient gays, hétéros, étrangers ou locaux.

 

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