Comment obtenir des billets pour des spectacles londoniens à guichets fermés

Peu d’endroits dans le monde égalent Londres pour l’étendue et le calibre de ses pièces, spectacles et concerts. Lors d’un récent voyage dans la capitale, j’ai eu la chance d’obtenir un bon billet de dernière minute pour la pièce Frankenstein, acclamée par la critique, au National Theatre, au grand dam de mes amis qui protestaient “mais c’est complet !”.

Des spectacles souvent complets

Les spectacles se vendent rapidement à Londres (souvent plusieurs semaines à l’avance et, assez souvent, pour toute la durée de la représentation), surtout si l’intelligentsia a fait une série de critiques élogieuses. Mais vous ne devez pas perdre espoir si la pièce que vous voulez absolument voir est complète. Dans cet article, je vais vous révéler le secret qui vous permettra d’obtenir cette place si importante, même si le personnel du guichet vous dit qu’il n’y a plus de billets, d’une manière fière et presque insultante. D’accord, ce n’est pas vraiment un secret. Mais ça pourrait l’être parce que c’est quelque chose que la plupart des gens ne prennent pas la peine de faire. Ils choisissent plutôt de ne pas assister à un spectacle étincelant de beauté artistique. Et quelle est la clé de ce secret ? Les billets inutilisés sont rendus à la toute dernière minute. Voilà, je l’ai dit. Simple n’est-ce pas, évident même. Je veux dire, qui n’essaierait pas de se faire rembourser un spectacle qu’il a réservé il y a des semaines ou des mois et qu’il ne peut plus assister ? Bref, je ne vous ai dit qu’une partie du secret jusqu’à présent. Il s’agit maintenant de savoir ce que vous allez faire de cette information évidente. Évidente, mais souvent négligée, que j’ai si effrontément mise en avant dans le dernier paragraphe. Alors, comment obtenir un de ces billets de retour ? Eh bien, je ne vais pas offrir de garanties ici, mais les étapes suivantes vous aideront à augmenter vos chances de mettre la main sur ce billet.

Téléphonez à l’avance

Chaque salle a sa propre façon de redistribuer les billets retournés. Renseignez-vous sur la procédure à suivre pour les spectacles que vous voulez voir. Demandez quels sont les meilleurs moments pour tenter votre chance. Certaines salles peuvent avoir déjà reçu des retours que vous pouvez acheter par téléphone (soit directement avec la salle, soit avec un agent, comme ceux qui opèrent à partir de la station de métro Leicester Square). Ou vous pouvez faire la queue à l’ouverture de la billetterie le jour du spectacle. Il est toutefois important de noter que certaines personnes n’auront peut-être pas rendu leur billet à ce moment-là. Renseignez-vous pour obtenir des retours de dernière minute juste avant le début du spectacle – c’est parfois le meilleur moyen d’obtenir ce billet en perturbant le moins possible votre journée. Méfiez-vous du personnel de la billetterie qui essaie de vous décourager (encourager de nombreuses personnes à se présenter juste avant le spectacle pour des retours de dernière minute signifie plus de tracas pour eux, donc souvent ils vous mettront sur une fausse piste). Demandez-leur combien de retours, ils ont habituellement – cela les obligera à vous donner un chiffre moyen et vous aidera à planifier vos prochaines étapes.

Établissez un plan

Avec les informations dont vous disposez, déterminez quels sont les meilleurs moments pour vous présenter et attendre les retours. Généralement, se présenter environ 90 minutes avant la représentation fonctionne bien. Prévoyez également un plan B (par exemple, une représentation qui a lieu une demi-heure plus tard au coin de la rue et qui a plus de chances d’avoir des billets de rechange, même si ce n’est pas votre premier choix).

Évaluez la situation à votre arrivée

S’il y a déjà une queue pour les retours, demandez-vous quelles sont les chances d’obtenir un billet. Cela dépendra principalement de l’engouement suscité par le spectacle, de la durée de la représentation, de la capacité du théâtre et du nombre de personnes qui font la queue avant vous. Le personnel de la billetterie pourra vous indiquer si cela vaut la peine de rejoindre la fin de la file d’attente ou non. Souvent, cela vaut la peine de tenter sa chance, car la plupart des gens ne cherchent qu’un seul billet et vous êtes déjà là de toute façon.

Gardez votre sang-froid

Un type, deux places devant moi, avait fait la queue plus tôt dans la matinée pour être prêt à l’ouverture de la billetterie, mais il n’avait pas réussi à obtenir un billet de retour. C’était sa dernière tentative pour obtenir ce billet juste avant le début du spectacle et il était clairement frustré. Une demi-heure avant le début du spectacle, il a fait ses bagages et est parti. S’il avait attendu vingt minutes de plus, il aurait eu son billet. Il n’est pas nécessaire d’être frustré ! L’attente est une forme d’art qui peut vous servir, si vous la maîtrisez. En tant que voyageur solitaire, les files d’attente sont un excellent moyen de rencontrer de nouvelles personnes, qui partagent souvent les mêmes idées. J’ai discuté avec une Italienne qui a beaucoup voyagé et qui avait les mêmes goûts que moi en matière d’art et de littérature, et les quarante minutes d’attente se sont écoulées rapidement alors que nous discutions de l’écriture de Mary Shelley, des mérites de la sculpture et de la Renaissance. Il est également utile d’avoir de quoi lire (vous avez probablement un smartphone, un kindle ou un livre de poche avec vous, non ?)

Profiter ou passer au plan B

La plupart du temps, vous obtiendrez votre billet. Mais si ce n’est pas le cas, il y a beaucoup de choses à faire à Londres. Dans tous les cas, vous aurez passé un bon moment à vous asseoir, à lire votre livre ou à utiliser les médias sociaux, et peut-être même à rencontrer une personne intéressante.

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